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¿Qué es la red Bitcoin Lightning y cómo funciona?

Ahora que Bitcoin (BTC) tiene más de 12 años, hemos aprendido mucho sobre lo que puede y no puede hacer. El lado positivo es que la primera criptomoneda de la historia ha desarrollado varios casos de uso real, como pagos más eficientes, remesas más baratas y rápidas y un posible almacén de valor. Sin embargo, por otro lado, también tenemos un pequeño problema cuando se trata de la escalabilidad.

Ahora mismo, los bloques de la cadena de bloques de Bitcoin sólo pueden albergar un número determinado de transacciones y se crea un bloque cada 10 minutos aproximadamente. Puede que no parezca mucho tiempo, pero cuando mucha gente intenta utilizar la red al mismo tiempo, las transacciones pueden tardar más tiempo y ser más caras.

El lado positivo es que la gente ha sido consciente de esto desde hace tiempo y muchos desarrolladores han trabajado en una solución, una de las cuales es la red Bitcoin Lightning.

¿Cómo funciona?

La red Bitcoin Lightning es una segunda capa que existe sobre la cadena de bloques actual y que funciona como una solución fuera de la cadena. Esta red tiene su propio conjunto de nodos, así como su propio software, que se comunica constantemente con la cadena de bloques a través de mini-libros llamados canales.

Al alejar las transacciones de la cadena principal, la red puede descongestionar la blockchain de Bitcoin y reducir las tasas asociadas a ella. Piense en ello como su propia autopista personal para transacciones rápidas de BTC: sólo será visible para usted y su contraparte y ambos tendrán su propio libro de contabilidad privado.

Para asegurar las transacciones en tu libro de contabilidad privado, hay características únicas -como los Contratos Hash Timelock (HTLCs) que permiten establecer condiciones- para prevenir cualquier forma de estafa.

Ahora, pongamos esto en un ejemplo real: Lauren quiere enviar BTC a Olivia utilizando la red Lightning. Ambas tendrían que poner BTC, actuando como balance de todo el libro mayor – digamos que ponen 5 BTC cada una, estableciendo el balance del libro mayor en 10 BTC.

A partir de ahí, pueden realizar transacciones entre ellos siempre que no superen el saldo de todo el libro mayor. Así, un día, Lauren decide enviar 1 BTC para liquidar el pago de los bienes y servicios de Olivia. Al final de esa transacción inicial, Lauren tendría entonces 4 BTC mientras que Olivia tendría 6. Pueden seguir haciendo transacciones durante todo el tiempo que quieran, pero una vez que dejen de hacerlo, publicarán el canal en la cadena de bloques principal y ésta se actualizará.

Piensa en la Lightning Network como si añadieras a alguien a tu lista de “favoritos” en tu teléfono: las transacciones son rápidas y baratas cuando tratas con ellos.

Por qué es importante esta red

Como hemos mencionado antes, la Lightning Network permite realizar transacciones más rápidas y baratas, algo que el blockchain actual necesita. Gracias a esta solución fuera de la cadena, puedes hacer literalmente miles de transacciones una vez que creas un canal. En cuanto hayas terminado, todo lo que tienes que hacer es publicar tu canal en la cadena principal.

Una vez que la red Lightning esté implementada y adoptada por completo, la cadena principal podrá liberarse para ser utilizada de forma más eficiente. Esto es lo que hace que Lightning sea tan bueno para los micropagos. Imagínese que paga una comisión que es más cara que toda la transacción: Lightning lo soluciona. Puedes enviar tan sólo 1 satoshi en la red Lightning y no tener que pagar una comisión considerable, en comparación con la cadena principal, donde hay un importe mínimo de transacción de alrededor de 0,00000546 BTC.

Lightning está aquí

Si preguntaste por la red Lightning el año pasado, es posible que hayas oído a la gente decir que era una quimera. En ese momento, Lightning era sólo una idea increíblemente prometedora que necesitaba ser puesta a prueba.

Sin embargo, ese ya no es el caso. Ahora, estamos comenzando a ver a gigantes del comercio entre pares como Paxful integrar la red Lightning en su plataforma y lo que solía llamarse “prometedor” es ahora una realidad. Ahora, las transacciones más baratas y rápidas están disponibles para el público y tan pronto como el resto del espacio se ponga al día con plataformas como Paxful, podríamos ver una nueva revolución en el mundo de las finanzas.

Descargo de responsabilidad

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