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Las amas o las odias: Las criptomonedas han llegado para quedarse

El Bitcoin ha recorrido un largo camino desde que alguien o un grupo de personas, bajo el nombre de Satoshi Nakamoto, escribiera un artículo en 2008 sobre cómo aprovechar la potencia de cálculo de todo el mundo para crear una moneda digital que no se pueda gastar dos veces.

Las criptodivisas se han disparado tanto que su valor total ha alcanzado casi 2,5 billones de dólares, rivalizando con la empresa más valiosa del mundo, Apple, y han acumulado más de 200 millones de usuarios. Con este tamaño, es simplemente demasiado grande para que la clase financiera lo ignore.

Las empresas que atienden a las familias más ricas del mundo están invirtiendo cada vez más parte de sus fortunas en criptomonedas. Los fondos de cobertura comercian con Bitcoin, lo que hace que grandes bancos empiecen a ofrecerles servicios en torno a él. PayPal permite a los usuarios comprar criptomonedas en su aplicación, mientras que Twitter ayuda a la gente a mostrar su agradecimiento por los tuits dando propinas a sus creadores con Bitcoin.

Y en el último hito del sector, un fondo fácil de negociar vinculado a Bitcoin comenzó a cotizar el martes. Los inversores pueden comprar el fondo cotizado de ProShares a través de una cuenta de corretaje de la vieja escuela, sin tener que aprender lo que es una cartera caliente o fría.

Todo forma parte de un movimiento de grandes empresas que ven la oportunidad de beneficiarse del fervor que rodea al mundo de las criptomonedas a medida que se va creando un nuevo ecosistema en torno a ellas, crean o no en ellas.

“La única cosa que se puede decir con certeza es que la llegada de la era del ETF de Bitcoin abre la oportunidad para que Wall Street gane dinero con Bitcoin de una manera que no había sido posible anteriormente”, dijo Ben Johnson, director de investigación global de ETF en Morningstar. “Los ganadores de todo esto son las bolsas, los gestores de activos y los custodios. Si los inversores ganan o no es un gran y audaz signo de interrogación”.

El Bitcoin ha recorrido un largo camino desde que alguien o un grupo de alguien, bajo el nombre de Satoshi Nakamoto, escribiera un documento en 2008 sobre cómo aprovechar la potencia de cálculo de todo el mundo para crear una moneda digital que no se pueda gastar dos veces. Su precio se ha duplicado con creces sólo este año, hasta alcanzar los 62.000 dólares. Hace cinco años sólo costaba 635 dólares.

Los partidarios de las criptomonedas dicen que ofrecen una importante ventaja para cualquier inversor: un precio que se mueve independientemente de la economía, en lugar de cambiar con ella como tantas otras inversiones. Los partidarios de las ideas más elevadas afirman que los activos digitales son simplemente el futuro de las finanzas, ya que permiten que las transacciones se realicen sin intermediarios, con tarifas vinculadas a una moneda que no depende de ningún gobierno.

Los críticos, por su parte, se preguntan si las criptomonedas son sólo una moda. Afirman que consume demasiada energía y señalan todo el duro escrutinio normativo que la rodea. El mes pasado, China declaró ilegales las transacciones con Bitcoin, por ejemplo. El presidente de la Comisión de Valores de Estados Unidos, Gary Gensler, dijo en agosto que el mundo de las criptomonedas no tiene suficiente protección para los inversores y que “se parece más al Salvaje Oeste”.

Eso no ha sido suficiente para frenar el inmenso impulso de las criptomonedas, que han pasado de ser una curiosidad online a formar parte del paisaje cultural y empresarial.

En una encuesta realizada por Citi Private Bank, que gestiona el dinero de personas adineradas en oficinas de todo el mundo, aproximadamente el 23 por ciento dijo haber realizado alguna inversión en cripto. Otro 25 por ciento dijo que lo estaba investigando.
La creciente aceptación de las criptomonedas en Wall Street ha creado una nueva cosecha de empresas que ayudan a la gente a comprarlas. La plataforma de comercio de criptomonedas Coinbase tiene un valor de mercado de aproximadamente 64.000 millones de dólares, por ejemplo, lo que la sitúa a la par de empresas establecidas como Colgate-Palmolive, FedEx y Ford Motor.
Sin embargo, al final, lo que muchos en Wall Street ven que se mantiene no es tanto el Bitcoin y otras criptodivisas, sino la tecnología que las sustenta.

Denominada blockchain, permite un libro de contabilidad público que todo el mundo puede comprobar y en el que se puede confiar, y muchos esperan que dé lugar a una gran cantidad de innovaciones. Es similar a los actuales Netflix, Facebook y otros servicios que surgieron de la infraestructura construida durante el auge y la caída de la burbuja de las puntocom.

JPMorgan Chase, por ejemplo, ya está utilizando la tecnología blockchain para mejorar las transferencias de fondos entre los bancos mundiales. Es el mismo JPMorgan Chase dirigido por su consejero delegado, Jamie Dimon, que dijo en una entrevista con Axios este mes que el Bitcoin “no tiene valor intrínseco”.

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