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El empresario de Silicon Valley Sam Altman quiere escanear tus ojos a cambio de criptodivisas gratis

Parece algo sacado de una película de ciencia ficción: orbes metálicos que escanean los ojos de la gente para pagarles en moneda digital.

Eso es lo que el inversor tecnológico Sam Altman ha estado trabajando en su nueva empresa, llamada Worldcoin. Lanzada el jueves, Worldcoin promete entregar criptodivisas gratis a las personas que verifiquen sus cuentas mediante un escáner de iris.

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Worldcoin dice que ya ha atraído 25 millones de dólares de financiación de inversores de Silicon Valley, como Andreessen Horowitz, Coinbase y el multimillonario cofundador de LinkedIn Reid Hoffman, lo que da a la empresa una valoración de 1.000 millones de dólares.

Altman, director general del grupo de inteligencia artificial OpenAI y antiguo presidente de la aceleradora de empresas Y Combinator, cofundó la empresa con el estudiante de física teórica Alex Blania y Max Novendstern, antiguo socio de inversiones de Bridgewater Associates.

La idea parece descabellada al principio. ¿Dinero gratis? ¿Y todo lo que tengo que hacer es escanear mis ojos? Suena demasiado bien para ser verdad.

Sin embargo, los fundadores de Worldcoin dicen que se trata de ampliar el alcance de las criptomonedas -y de los servicios financieros en general- a las masas. Menos del 3% de la población mundial es usuaria de criptodivisas, según la bolsa de divisas virtual Crypto.com.

“La criptomoneda es algo muy poderoso”, dijo Blania, director general de Worldcoin, a la CNBC. “Ampliará los límites de la economía en general y dará acceso a mucha gente”.

Cómo funciona

Worldcoin ya ha enviado sus dispositivos con forma de orbe a personas de 12 países. Los probadores consiguen que los usuarios se registren escaneando su iris. La imagen se encripta y se convierte en un código único, mientras que los datos originales se eliminan para proteger la privacidad de los usuarios. A continuación, los usuarios reciben una cuota gratuita de la criptomoneda Worldcoin.

“Hemos diseñado todo el sistema para preservar fundamentalmente la privacidad”, dijo Blania. “El propio código del iris es lo único que sale del orbe. No hay una gran base de datos biométricos”.

Hasta ahora, la empresa ha conseguido más de 100.000 usuarios en todo el mundo, y está incorporando 700 más cada semana. Worldcoin aspira a alcanzar los mil millones de usuarios en 2023.

La gran pregunta es: ¿cómo se va a utilizar exactamente Worldcoin?

Bueno, una de las primeras características del proyecto será un monedero digital que permitirá a los usuarios almacenar sus criptomonedas y realizar pagos. Pero en términos más generales, Blania espera atraer a los desarrolladores que puedan crear aplicaciones sobre su sistema; aplicaciones “que no vemos hoy en día y que son realmente difíciles de crear porque muy poca gente tiene cripto.”

“Los efectos de red son estas cosas muy codiciadas que son increíblemente grandes”, dijo Blania. “Esto se ve en Facebook. Tan pronto como de repente tienes mil millones de personas y gente de la vida cotidiana sosteniendo algo así y usando algo así, tú como emprendedor puedes construir cosas completamente nuevas.”

Un problema con el que se encontró Worldcoin al principio, dice Blania, es el de garantizar que la gente no pueda engañar al sistema. Llama a este problema “prueba de persona”.

“La única solución para ese problema, que encontramos, era construir un orbe”, dijo el jefe de Worldcoin. “Es la forma más segura y que preserva la privacidad que encontramos para demostrar que cada persona en el mundo es única”.

“Infraestructura” para la renta básica

Es un concepto que tiene paralelismos con la renta básica universal, o UBI, que ha sido promovida por Altman y varias otras figuras de alto perfil en la tecnología.

La idea es que, repartiendo dinero en efectivo regularmente a los ciudadanos de forma gratuita, los gobiernos pueden mitigar los impactos de la inteligencia artificial y la automatización en los trabajadores.
Blania insinuó que Worldcoin podría utilizarse como “infraestructura” para llevar a cabo el UBI en algún momento del futuro”.

“Personalmente estoy muy entusiasmado con el UBI a largo plazo”, dijo Blania. “Creo que es algo muy difícil de implementar ahora mismo”.

“Nos vemos construyendo esta enorme red de personas en la que los emprendedores pueden saltar y construir aplicaciones como esta. UBI es una de ellas, pero la construcción de grandes empresas financieras y globales es otra de las grandes.”

Worldcoin no es el único proyecto descabellado al que Altman se ha lanzado. En 2018, el millonario empresario tecnológico pagó 10.000 dólares a una start-up llamada Nectome para que le preservaran su cerebro, lo escanearan y lo cargaran en una simulación informática.

El auge de las criptomonedas

Worldcoin ha construido su sistema sobre Ethereum, la red de blockchain detrás de la segunda criptodivisa más grande del mundo. Blania espera aprovechar una tendencia de rápido crecimiento en el ámbito de las criptomonedas, conocida como finanzas descentralizadas o DeFi, que pretende eliminar a los intermediarios de los procesos financieros tradicionales, como los préstamos y las inversiones.

El lanzamiento de Worldcoin se produce en un momento de renovado interés por las criptodivisas, ya que los precios del bitcoin y otras monedas digitales han subido últimamente. El bitcoin, la mayor moneda virtual del mundo, alcanzó un nuevo récord por encima de los 66.000 dólares el miércoles, mientras que el éter, el XRP y otros tokens también subieron con fuerza.

Las criptomonedas se han ganado una reputación por su implicación en actividades fraudulentas, con varios esquemas de bombeo y descarga que engañan a los inversores amateurs para que compren tokens, solo para que los creadores y las personas con información privilegiada se hagan con millones. Pero Blania insiste en que Worldcoin no es una estafa.

“Somos extremadamente transparentes en todo lo que hacemos”, dijo. “Abriremos el código de todo lo que sea posible abrir”.

Descargo de responsabilidad

Este artículo representa la opinión del autor, que puede estar en desacuerdo con la posición de recomendación “oficial” de este servicio de asesoramiento premium. Cuestionar una tesis de inversión -incluso la nuestra- nos ayuda a todos a pensar de forma crítica sobre la inversión y a tomar decisiones que nos ayuden a ser más inteligentes, más felices y más ricos.